Herkomst

Over de oorsprong van het Shetland-schaap bestaat geen zekerheid.
Het is waarschijnlijk verwant aan de kortstaart Noorse Spealsau. De Vikingen brachten deze dieren meer dan 1000 jaar geleden naar Shetland. Mogelijk zijn ze gekruist met reeds op de eilanden aanwezige schapen van een kortstaart Soay-type. Door het eeuwenlange betrekkelijke isolement van Shetland bleven de oorspronkelijke kenmerken bewaard.
Tegen het einde van de achttiende eeuw begon het kruisen met andere rassen in de vruchtbaarder delen van Shetland.
Onder invloed hiervan begon begin deze eeuw de kwaliteit van de wol verontrustend terug te lopen.
Daarop werd in 1927 de Shetland Flock Book Society onder voorzitterschap van Dr. J.C. Bowie opgericht.

Lees ook het fascinerende verhaal van The Sheep of Shetland