Nuweiba - Sinai Coloured Canyon 3-4 April 2000

Nederlands

In het lange weekend van 2-4 April hebben we onze spullen weer gepakt en zijn met onze buurtjes naar de Sinai gereden. Vanaf de Suez tunnel richting Nuwieba aan de golf van Aqaba. Dat is een rit van zo'n 5 uur voor het overgrote deel door het vlakke, kale noorden van de Sinai. Alleen de west- en de oostkant van deze vlakte snijdt met scherpe wadi's door bergen heen. De westkant is nog bekend van de Egypte-Israel woestijn oorlog in de 6otiger jaren. In de Mitla pas zie je overal nog restanten van loopgraven, mijnenvelden, bunkers en kapot oorlogstuig. De oostkant is een spectaculair afdaling naar de golf van Aqaba, door een diepe wadi die honderden meters naar beneden slingert.

We kampeerden op het strand. De kust vanaf het Israelische Eilat tot aan Nuweiba is volledig in beslag genomen voor Israelisch grens tourisme. Overal kleine en grotere hotels, met op alle mooie stranden een soort slaaphutten die je per nacht kunt huren. We hebben onze tenten op zo'n strandje opgezet, langs de hutjes, 10 meter van de waterkant, voor 25 LE per nacht. Koken hoefde ook niet want bij ons strandje hoorde een klein restaurant waar ze voor 200-300 LE voor ons allemaal (2 gezinnen) heerlijke maaltijden klaarstoomden. Wat zou je zelf nog moeilijk doen.

Het was al behoorlijk warm, dus alleen maar de binnententen opgezet. Vanuit die mooie kampeerplaats (Red Rock) konden we binnen een half uur bij de Coloured Canyon komen. Dat is een spelonk uitgesneden in 'Nubian' rode zandsteen die boven op het graniet basement van de Sinai ligt. In diezelfde zandsteen is aan de andere kant van de Aqaba vallei, in Jordanie, de beroemde stad Petra uitgekapt in de rotsen.

De coloured Canyon is werkelijk spectaculair, maar dat hebben andere touristen ook al ontdekt, dus het is beter om er 's ochtends vroeg of 's avonds laat te komen. Een gids is niet echt nodig.

Na twee nachten op het strand moesten we jammergenoeg weer terug naar Cairo. Die lange, hete weg door de Sinai. Gelukkig waren er af en toe nog wat Bedouinen te zien.

English

In the extended weekend of 2-4 April we packed our tents again and left with our neighbours to the East, to Aqaba on the eastern side of the Sinai. A long drive of some 5 hours, mostly in the wide, flat and open desert of the Northern Sinai. The only interesting parts of this journey are the eastern and western flanks, with wadi's that cut deeply into the Cretaceous rocks. The west side is (in)famous because of the Israeli-Egypt desert war in the sixties, with the Mitla pass littered with bunkers, minefields and rusty war-junk. The eastern side of the Sinai is a spectaculair descent through deep wadi's down to the Gulf of Aqaba.

We camped on the beach. The coast between the Isralei border town Eilat and Nuweiba, 50 km further down south along the Gulf of Aqaba, is totally dedicated to Isralei border tourism with small and big hotels. The majority of the beaches are accopied by small huts that one can rent for one night as basic and cheap accomodation. We put our tents on the beach close to some huts, 10 metres from the clear water for only 25 LE / night....We did not even need to cook as the 'Red Rock' resort featured a basic restaurant, ground seating, and excellent food at a reasonable price.

We only put-up the inner tents because of the warm weather. From this beautiful basis we explored the Coloured Canyon, some 30 minutes driving away in the interior of this part of the Sinai. The Coloured Canyon is a spectacular gorge, cut into the 'Nubian' red sandstone that sits on top of the granite basement of the Sinai. The same sandstone hosts Petra, the famous rock city in Jordan, at the other side of the Aqaba valley.

The Canyon has been discovered by tourism and that is why it is better to visit the area early in the morning or late in the afternoon to avoid getting stuck behind some excited explorers that hardly fit the narrow gorge.

After two beautiful nights on the beach we were sad to have to leave for Cairo again. The long drive back through the hot Sinai, but once in a while some interesting sights.....

Desert Taxi

 @ J. Schreurs April 2000