Ras Mohamed, St. Catharine -SINAI- 24-30 April 2000

Nederlands

Van 24-30 April 2000 een lange tocht de Sinai in, nu met Miriam en Marcel en hun drie dochters. Net achter de Suez tunnel vonden we een mooi uitzichtpunt over het Suez kanaal. Vandaar ging het richting Helnan Hotel in Ras Sudr om lekkertjes te relaxen op het strand.

De volgende dag verder naar de zuidelijkste punt van de Sinai naar het nationaal park van Ras Mohamed. Dit kustlijn van dit gebied is een El Dorado voor de duik liefhebber met koraal riffen langs de Rode Zee in het zuiden en de Golf van Suez in het oosten. Ras Mohamed is maar 15 minuten rijden van Sharm El Sheikh, de grootste 'stad' in de Sinai. Veel touristen komen er voor een dagje snorkelen of luieren op het strand.

 Mark werd verrast door een paar schorpioen vissen en zowaar ook nog een 'lion' vis, en gelukkig herkende hij ze als gevaarlijk. Na een dagje snorkelen, zwemmen en een lekker kampvuur was het heerlijk slapen op ons prive strand.

De volgende dag verder naar St Catharine in het midden van het graniet massief van de Sinai. Een luxe verblijf in het Plaza hotel, tenminste, dat dachten we, maar achteraf was het strand beter. Het beste hotel in St. Catharine, ja waarschijnlijk wel, maar veel kleine gebreken zoals enkele lakens op een king-size bed. De volgende keer nemen we gewoon de slaapzak maar mee.

St Catharine is beroemd in verband met het oude klooster (met dezelfde naam) aan de voet van de berg waar volgens de bijbel Mozes zijn wets-tafelen ontving. De top van de 'Mozes' berg is een pelgrimsoord voor christenen zowel als islamieten en vele honderden bekimmen dagelijks de berg. Meestal 's nachts om de zonsopgang 's ochtends te kunnen zien. De top is daarom meestal overvol in de vroege ochtend met mensen die allemaal het beste plaatsje in de eerste zonnestralen willen. Wij beklommen de berg overdag en hadden hem bijna voor ons alleen. Voor de kleintjes huurden we drie kamelen na heftige onderhandelingen.

De rest van ons ging te voet via het 'kamelen pad', een vrij gemakkelijke beklimming tot aan het basin van Elias. Daar bleven de kamelen achter en ook de kleintjes moesten de laatste 700 treden (volgens de boeken, maar we hebben ze niet geteld) op eigen kracht omhoog. Het uitzicht op de top is prachtig en we hadden er een lekkere lunch in de beschutting van het oude kerkje.

 View to the Northeast

 The old church on top of Mount Mozes

Zonder kamelen terug naar het klooster (ook de kleintjes op eigen kracht) en naar een welverdiende koude zwempartij in het zwembad van het 'Plaza'.

De volgende dag terug naar Ras Sudr, met een tussenstop bij een kleine mooie oase en de hete bronnen van de paharao, waar heet water met een rotte eieren geur (H2S) van bronnetjes op het strand de zee instroomt. Grotten in de nabijgelegen berg worden al sinds oudsher als sauna gebruikt.

Lekker genieten op het strand van Ras Sudr en de volgende dag terug naar Cairo.... 

English

From 24 to 30 April 2000 again a trip into the Sinai, together with Miriam and Marcel and their three daughters. On the way out we found a lovely viewpoint of the Suez Canal near the Suez Canal tunnel.

From there we headed to the Helnan Hotel in Ras Sudr, to relax on the beach. The next day a long drive down south to the point of the Sinai to the Ras Mohamed National Park. The coastline of Ras Mohamed consists of a continuous rim of reefs bordering the Red Sea to the south and the Gulf of Suez to the East. The area is very popular for day-tourism from Sharm El Sheikh. We found a lovely camp area with a private beach in front of a blue lagoon. A true garden of Eden.

Mark discovered some scorpion and lion fish and luckily decided that they looked like fish that he had been warned about. We had a nice camp fire and a quiet night sleeping soundly on the beach.

Packing again next morning and at around 10:00 we were on our way to St Catharine, to more luxurious accommodation at the Plaza Hotel. In retrospect it appears that sleeping on the beach is better. With many Korean tourists in St. Catharine, the Hotel was rather full and we found single sheets on our king size beds. This developed in a struggle for sheets in the middle of the night.

The next day we headed for the monastery and hired three camels for the little ones to ease the hike up to the mountain of Mozes. Striking a deal with the Bedouins in charge of the camels is a bit of a struggle (like all deals in Egypt), but that is part of the fun.

Some three hours later we left the camels and even the little children managed to climb the remainder of the 700 stairs (we did not count them, but that's what the books say) to the top of this famous mountain easily. The views were magnificent. Climbing the mountain during the day may be a bit hot, but at least one does not need to fight for space as most other tourists have to if the want to see sunrise. During daytime the summit is almost deserted, in contrast to sunrise when hundreds struggle to warm-up in the first sun rays. A deal to get the camels to wait on our return failed because we did not want to pay twice. All our ten children managed to walk down on own steam and we were back in the hotel by 15:30. A day well spent.

 Another night at the 'Plaza' and a plunge in the cold pool, refreshing after the hot climb.

From St. Catharine back to Ras Sudr, with halfway a lunch-break at a small oases.

Subsequently drinks at the Pharonic Hot Springs, with smelly (rotten eggs, H2S) hot water emanates from springs on the beach. Caves in the mountain have always been used as a kind of sauna since ancient times.

Pharonic Hot Springs 

 From Ras Sudr back to Cairo......


@ J. Schreurs, April 2000