Back to home page, terug naar home page

Sinai,

06-07 October 2000

A long weekend because of the 6 October festivities in Egypt. At short notice the school also decided to grant a holiday and therefore we were suddenly faced with the luxury of another long weekend. Steve Hart proposed to join in a trip to the Sinai and we did not need to think twice.

Early morning collection at our place, altogether four cars. A long drive along the Suez road to the Suez Canal tunnel and from there south. A short coffee break at the Pharonic Hot Springs (now hot again, after one year of little activity). We left the paved road at Abu Zuneima and from there it was only 25 km to Serabit El Khadim.

Only 25 km, but with a lot of soft sand that takes the better part of three hours.

Our lunch place halfway Abu Zuneima and Serabit El Khadim. Jan explores the rocks (again!).
Lunch in de schaduw van een rots overhang

We picked-up a Bedouin guide, but he brought us to the wrong side of the mountian that we planned to climb. Already three o'clock in the afternoon we thought it wiser to take the shorter route up, which meant another drive through soft sand. Almost there Steve's car overheated. We decided to leave that car to cool as it seemed to be a good camping place anyhow. A bit further on we left the other cars to climb to the top of the 'turquoise' mountain, with its temple dedicated to 'Hathor' and its ancient turquoise mines.

Hathor, queen of turquoise, 'the golden one'
Hathor, de koningin van de turquoise,

The climb is beautiful and offers magnificent views of the wadi's below. Hathor's temple dominates a scenic point with wide views in all directions. A lot of sandstone columns are still standing and the entrance to the 'holy shrine', a cave in the mountain, is guarded by a baboon (remember king the fierce baboons guarding king Solomo's mines) in stone.

Baboon guarding the entrance to a cave.
Baviaan bewaakt de ingang van een grot

Little time to enjoy the scenery.With the sun already setting we climbed down and started preparing our campsite after returning our guide to his little home. The campfire burned when darkness settled and our tents were ready for the night. A rather quiet night, not too cool, not too hot and little wind. Ideal for cooking our meal on the campfire. That is when the first unexpected guests came: two fighting scorpions. They were so locked into eachother that they did not even notice us big guys around. With a large tongue we could easily grab them and to be sure of no further trouble we had to roast them in the fire. Three other scorpions appeared that night as if they were attracted by the fire. A bit of a pity because it meant keeping our eyes open for anything crawling in the sand. We have never had so many of them in one place.

Finally to bed in the tents, safely tucked away from any of these scorpions.

The day started early with many sounds outside at first daylight. To our surprise there were some 20 bedouin children and women wainting, seated in the sand, in a nice row, facing our tents. One feels like in a zoo with all these faces looking at the funny things that are part of our morning rituals, like brushing teeth (with an electronic brush) and preparing breakfast. Finally their moment came when we had a look at the goodies they offered for sale and the bargaining started for some pieces of turquoise, bedouin cloths and hangers made with colourful beads. The whole thing got a bit out of hand at the end, but who can blame them for trying to get a bit of our money.

Finally the deals were done and our stuff packed in the cars again. The car with the cooling problem was filled-up with water and we had good hopes of getting it safely out of the desert. Wrong.... after some five minutes it protested and overheated again. We had to refill the water and put in an emergency plug with some camel hair as a seal. That did the trick, but regular refills were still needed and the engine could not get beyond 1500 revolutions, very little in the sand, but enough to get slowly through.

Sinai scenery, mostly colourful sandstones

After some four hours of water refilling and slow driving -but who cares with such nice views- we made it to the main road. From there at a maximum speed of 40 km/hr to the nearest village. There a mecahnic managed to get the engine up to 2000 revolutions, which meant a decent speed of 80 km/hr back to Cairo. We made it home in one piece just after sunset...... Happy that we had all managed and happy after a nice break in the desert.

Serabit El Khadim

06-07 Oktober 2000

Een onverwacht lang weekend omdat de school op het laatste moment toch besloot om vrij te geven op de 6e Oktober, een nationale feestdag in Egypte. Wat te doen? Steve Hart stelde voor met hun mee te gaan naar de Sinai en daar hoefden we niet lang over na te denken. 's Ochtends vroeg om 7 uur verzamelen bij ons thuis en dan via de lange Suez weg, onder het Suez kanaal door de Sinai in. Om 10 uur een kop koffie bij de hete bronnen van de Farao lekker langs het strand en dan verder naar het zuiden tot aan Abu Zuneima. Daar verlieten we de goede weg richting Serabit El Khadim, zo'n 25 km, maar wel zo'n 3 uur over slechte wegen en door zand baggeren. Een hete lunch halfweg in de schaduw van een overhangende rots en dan weer verder de binnenlanden in. Om drie uur pikten we een gids op van Sheikh Shabah, maar die bracht ons naar de verkeerde kant van de berg, met een langere opgang en dus besloten we maar weer de berg om te rijden om nog voor het donker naar de tempel van Serabit El Khadim en de turquois mijnen te kunnen komen. Een van de auto's liep heet, gelukkig dicht bij het eindpunt en op een mooie kampeerplek en dus lieten we die even staan om af te koelen.

Indiana Jones III

De klim naar boven is prachtig, stijl, maar wel met mooi uitzicht. De tempel zelf overheerst de top en erachter beginnen de oude mijnen waar de farao's al in de vroege oudheid turquois gemijnd hebben.

Jenny flanked by another image of Hathor
Jenny bij een

Nog net voor het donker waren we weer beneden. De gids naar zijn huisje gebracht en weer door het zand terug naar onze kampeerplek. Een heerlijke zwoele avond, niet te heet, niet te koud en een licht windje. Ideaal, ware het niet dat ons kampvuur een aantal schorpioenen aantrok. Twee van die zandkleurige examplaren waren zo met elkaar aan het vechten dat we ze in de klem konden nemen en op een veilig plekje in het vuur konden deponeren. Die avond kwamen er nog drie langs dus een beetje met de benen omhoog op de stoel en wat lampjes rondom de kampeerplek om de grond wat beter te kunnen zien. Oppassen geblazen. De tenten zijn veilig voor dat soort ongedierte en op ons luchtbedje was het heerlijk maffen. Letterlijk bij het krieken van de morgen allemaal vreemde geluiden buiten en tot onze verbazing zaten daar zo'n twintig bedouinen klaar met hun spulletjes om te verkopen.

Bedouin girls and women waiting in front of our tents at 6 hrs in the morning.
's Ochtends 6 uur, voor onze tenten zit het vol met bedouinen meisjes en vrouwen, klaar om hun spulletjes te verkopen

Je voelt je net als in een dierentuin zo bekeken. Geduldig wachtte dat hele circus totdat we klaar waren met ontbijten en toen begon de hele verkoop toestand. Af en toe tot vervelens toe, want ze blijven aandringen en alleen na lang aandringen pakten ze uiteindelijk hun spulletjes.

Inpakken en terug naar huis, maar dan was er nog die probleem auto. Na 10 minuten was die al weer heet gelopen. Een nood operatie met een schroef en wat kamelenhaar hielp redelijk om het water binnen te houden. Die auto verbruikte dus wel meer water dan benzine en pas 's middags waren we weer op harde weg. Het mechanisch gedeelte van het gaspedaal had ook geleden waardoor die auto niet boven de 1500 toeren uitkwam en dus met een maximale snelheid van 40 km/uur voortsukkelde. In het eerste dorpje werd dat gedeeltelijk verholpen en daarna ging het met een vaartje van 80 km/uur naar huis, waar we net na het donker aankwamen. Weer allemaal goed afgelopen.............

Overheated engine; the problematic leak plugged with a screw and camel hair. It got us out of the desert......
Een oververhitte motor, de lekkende schroef vervangen door een andere schroef en een pluk kamelen haar......


@ J. Schreurs October 2000