Wadi Bani Awf

September 2001, Oman Mountains
Updated March 2007

Wadi Bani Awf

Back to oman page,
terug naar oman page

Route available on request (Garmin format)

21 September 2001

De eerste tocht in Oman, een rustige vrijdag naar Wadi Bani Awf in de Oman Mountains. Omdat er enige kans op regen was in de bergen had het groepje dat ons meenam (onze auto zit nog in een container ergens tussen Egypte en Oman) besloten om niet door een diepe kloof te wandelen, maar lekker te picknicken ergens bij een mooie poel water.

De wadi is bereikbaar via de weg van Barka naar Nakhl en Rustaq (afslag zo'n 75 km vanaf de de Barka rotonde linksaf aangegeven als Wadi Bani Afw). De route voert door massieve kalkstenen (Natih Formatie). Al snel zagen we tussen de stenen en rotsblokken eerst kleine poelen modder, meer en meer water en na een paar kilometer al een continu stroomje langs de loodrechte bergwanden. Bij een diepere poel was de eerste koffiepauze.

De kinderen zaten al snel in en om het heldere water, hoe kan het ook anders, dijken bouwen. Dan verder de wadi in, met meer en meer water.

Maar zo'n 15 km verderop trok de lucht donker dicht en voelden we de eerste druppels regen. Terug dus, want een stortbui in een deze kloven betekent dat het water snel stijgt en dan kun je er niet meer door. Toch nog even een boterham gehapt bij het eerste plekje, maar daar werden we weggedreven door dichte regen. De wadi uit en terug naar Muscat. De bui ontwikkelde zich ondertussen tot een volwaardige onweersstorm. De droge woestijn rond werd een wirwar van stroompjes en poelen. Wij waren weer allemaal op de verhardde weg toen we zo'n 3 km ten oosten van het dorpje Awabi op de eerste wadi stuitten. Voor ons probeerde een taxi door het water te rijden, maar de chauffeur besloot dat het snel stijgende water toch wat te veel werd en draaide om.

Terwijl we op een hoger weggedeelte stonden te wachten hoorden en zagen we een golf van water door de wadi aankomen. Het water uit de bergen dat met kracht naar beneden stroomde. Een indrukwekkend gezicht. Binnen een paar tellen was de droge wadi over zijn hele breedte vol met kolkend modderbruin water. Geen enkele kans om daar doorheen te komen, dus dan maar even een kop koffe in Awabi. Na een uur wachten besloten we het nog eens te proberen. Het onweer was ondertussen overgetrokken, het water in de wadi een heel stuk gezakt en rustiger. We konden er zonder problemen doorrijden. Tot de volgende wadi, nog vol kolkend water. Weer wachten dus, maar ook hier zakte het water weer snel. Dat herhaalde zich in de drie volgende wadi's. Hoe dichter bij de kust, hoe minder water. En bij de kust had het helemaal niet geregend.

Op onze eerste tocht een direct kennismaking met de imponerende kracht van water in de woestijn......

Een golf van water door de wadi. MPG Video klik op het plaatje hierboven om de video te zien.
A wave of water. Click on image to see the MPG video.

Back to home page

21 September 2001

Our first trip in Oman, on a quiet Friday to Wadi Bani Awf in the Oman Mountains. The little group that had taken us along (our own car is still in a container between Egypt and Oman) had decided to cancel the walk in a narrow canyon because there was a small chance of rain. Instead we would have a nice picnic on a nice spot, hopefully near a nice pool of water.

The wadi can be reached from the main road from Barka to Nakhl and Rustaq (some 75 km from the Barka roundabout signposted to the left of the road). The track leads through massive limestone walls (Natih Formation). Between stones and blocks one quickly notices the first traces of mud, followed by small pools of water and some few km further an almost continuous stream of water. We had our first coffee stop near a nice deep pool.

Lovely for the children who were quick to build dams and play in the clear, cool water, full of little frogs. Subsequently in the cars again following the wadi further into the mountains, with more and more water.

The clouds darkened the sky and some 15 km further the sun disappeared completely. The first rain and the decision to return was underlined by an echoing thunder. Rain in the narrow wadi means possible quick rising waterlevels and having to wait on a safe spot.

A quick sandwich at our first stop, but again overtaken by the rain and therefore back through the wadi out of the mountains. The thunderstorm developed to a fullblown downpour. The dry desert turned into a maze of little streams and pools. We were back on the main road when some 3 km of the village of Awabi the blacktop crossed a main wadi again. In front of us a taxi tried to cross the wadi, but the driver decided to return when the water got too deep. While we were waiting on a higher part of the road there was a wave of water from the mountains rushing through the wadi.

An imposing sight and sound. Within seconds the wadi turned into a violent stream over its full width. No chance to cross and therefore time for a coffee stop in Awabi. An hour later the water level had dropped so much we could safely cross. The story repeated in the next three wadi's. Near the coast there had not been any rain at all. Unbelievable....

Our first encounter with the imposing strength of water in the desert.

Crossing the wadi, click on image to see the MPG video
Door de wadi, klik op het plaatje om de video te zien.

Terug naar home page

Near the entrance of Wadi Bani Awf is a rustic Tourist Village Resort. Rooms are basic, but it is very nice green secluded spot above the wadi, with its own pool for a refreshing sit in cool water. A good starting point to explore the area. Gharib Al Awfy (tel 99214873, e-mail alaufyh2h@hotmail.com) , a proud descendant of the Bani Awf (the sons of Awf, the tribe that inhabits the area), is a great host, who can tell you all about the area. Wadi Bani Awf leads to Snake Gorge, Bilad Sait and the only road crossing the mountains vai the village of Hat to Tanuf and Nizwa.

You can find an excellent story about the wadi and its people on the website of Pinaki www.pinaki.info "the Aufis of wadi Bani Auf"


@ J. Schreurs September 2001, update March 2007, July 2007