Salalah Tour

Day 8, from Ramlat Muqsin to Qarat Al Kibrit

Along the Rub Al Khali via Haima and Ghaba, camping in the saltdome of Qarat Kibrit

Back to Oman page,
terug naar Oman page

Back to previous page

Total day travel distance 385 km, numbers on map are distances in kilometres between petrol stations.

The map is selectable. Please click on area and link directly to relevant description

For full list of waypoints and tracks (tab-delimited text file) - click here-

 

 

 

 

 

 

 

 

 

distance
km

Location

Coordinates

1 486 Bar Al Hikman N20 22.650 E58 18.230
2 326 Ras Madraka N18 57.965 E57 45.016
3 354 Wadi Shuaymiah N17 53.532 E55 39.974
4 354 Salalah (Hilton) N16 58.903 E54 00.878
5 210 Salalah N16 58.903 E54 00.878
6 260 Ubar - Rub Al Khali (Geodes) N18 28.507 E53 03.401
7 323 Ramlat Muqsin N19 45.680 E55 07.885
8 385 Ghaba  Qarat Kibrit (Salt Dome) N21 30.541 E57 08.949

English story

Dutch story

Wednesday 31 Dec. 2003

A very cold night, without the outer tents the wind chilling is too much and most of us woke up to get extra blankets on. We are all active around sunrise, except Mathieu, who we could not find easily between the dunes.

This time the cars were quickly packed and we enjoyed an peaceful breakfast, slowly warming in the early sun.

Pack and go to the next destination on the last day of the year. The saltdome of Qarat Kibrit near Ghaba.

Halfway is Haima, near the site of one of the first wells in Oman. The derrick still stands proudly along the road a historic monument to early oil exploration.

Woensdag 31 Dec. 2003

Van de kou vroeg wakker loop ik rond 4 uur even buiten rond. Het is nog donker. De maan is alweer onder. Maar de sterren geven voldoende licht. Heel hoog boven in de hemel zie ik naar het Oosten toe een zwak lichtschijnsel. Het doet me denken aan Noorderlicht, maar dan een stuk zwakker. Teken van de opgaande zon, die hoog boven in de atmosfeer al de luchtmoleculen of stofdeeltjes aanstraalt??

Rond 6 uur sta ik definitief op. Ik wil de zonsopgang zien, en van Jan zijn GSM weet ik hoe laat die is. Het is koud, en ik trek een extra trui aan. Mathieu had me gevraagd om hem te wekken, want hij wilde de zonsopgang ook zien. Maar we liggen ze? In het donker zoek ik achter diverse duinen, totdat ik twee britsen zie. Maar wie is Mathieu? Ik roep op goed geluk, totdat ik iemand zie bewegen.

Ik zoek een rustig plekje waar ik me installeer, en laat de stilte op me inwerken. Het licht in het oosten wordt steeds sterker. Ik kijk op mijn horloge. Als op de minuut nauwkeurig het geelgouden bovenrandje van de zon boven de horizon uit steekt krijg ik onverwacht een ontroerend gevoel.  Alsof ik getuige ben van een zich miljoen jaren herhalende cyclus.  Zo is de zon opgekomen, altijd. Zo scherp en duidelijk heb ik het nog nooit gezien.

De zon klimt snel hoger, en al na een paar minuten voel ik de warmtestraling.

Al gauw zijn ook andere personen wakker. Alleen Mathieu, die heeft toch doorgeslapen.  Op de thermometer van de auto van Mathieu is te zien dat het maar 9 graad Celsius is. Geen wonder dat we hebben liggen koukleumen in de tent.

We pakken snel onze spullen, en reizen naar ons laatste reisdoel. De Ghaba zoutkoepel.

Weer rijden we urenlang door het absoluut vlakke en lege land. Gelukkig is de weg nu voor het merendeel geasfalteerd. Alleen het laatste stuk, dat gaat weer over een track.

Qarat Kibrit

The Qarat Kibrit salt dome (Qarat is Arabic for plate; Kibrit stands for sulphur) is located about 11 km westnorthwest of the Ghaba North oil field.  It is expressed at surface as a well-defined N-S elongated depression with gentle flanks and a topographic ridge on its western side which consists of dark grey, thinly bedded and laminated, fetid Ara Group carbonates.

(the salt dome can be easily reached by graded road, turning west 8.7 km before Ghaba (N21 27 01.8 E57 16 40.4), following this track, turning north at 17.1 km, driving north-northeast for a further 11.5 km @ N21 30 32.5 E57 08 56.9)

With the exception of two more large carbonate rafts (see below), most of the salt dome is a shallow depression relative to the surrounding Quaternary gravel plain.  This low area is characterised by a highly irregular topography with small, laterally discontinuous outcrops of salt, gypsum, anhydrite, minor amounts of clastics (including red siltstones) and relatively small blocks of bedded cherty and/or recrystallised carbonates.

Qarat Al Kibrit Salt Dome. Salt has been minded from the central area for centuries. The picture shows a cave in massive rock salt.

Qarat Al Kibrit Salt Dome as seen from the western rim, 18 km NW of the Ghaba resthouse.

The central part of the dome is rather sheltered with protective wall of rocks that have been pushed up by the salt. We put our tents in the central area and prepared a nice campfire for the night. The boys had been collecting all paper things in the last couple of days and started building their own 'fireworks' to be lighted at 24:00 hrs. For the occasion we had 'boerenkool met worst', very typical Dutch food for a cold winter day. At sunset we had our little fires going, ready for a long sit to wait for the new year. A little owl started 'howling' gently at regular times and continued doing so throughout the night, undisturbed by our presence.

Midnight came and we celebrated it with a bit of champagne kept carefully for the occasion. All the  remaining wood went on the fire and the boys proved themselves true pyro-experts, lighting ingenious constructions of cardboard plates, empty chips containers and boxes.

We had a good start of the new year.

Qarat Kibrit

We rijden in de richting van een paar heuvels die eenzaam en alleen uit de vlakte oprijzen. Van dichtbij zien we dat het een soort krater is, met de heuvels als rand. Jan legt uit dat we hier in een zogenaamde zoutkoepel staan. Steenzout heeft zich als een soort luchtbel door de andere gesteentes heen een weg naar boven gezocht, en is hier aan de oppervlakte gekomen. De kraterrand die we zien zijn de resten van de steenlagen die als het ware aan de kant zijn geduwd. De krater zelf is ontstaan door het feit dat de mensen hier gedurende velen eeuwen het zout in een open dagbouw hebben afgebouwd. En we zien in de rotsen dikke lagen steenzout zitten. Jan slaat er stukken vanaf en laat ons proeven. Inderdaad, zout.

We slaan ons kamp op in de koepel. Weer gaan we de zonsondergang bekijken, nu vanaf de hoogste heuvel aan de rand van de krater. Het beeld is indrukwekkend. We kijken over een immense lege en platte vlakte naar de zon. Diep beneden rijdt  Jan nog rond  met zijn Defender, op zoek naar hout voor het kampvuur. Het beeld van de rijdende auto met de stofwolk er achter aan in die immense vlakte, tegen de ondergaande zon, dat kan zo een folder in van Land Rover: “A Man and his Car, searching for their destiny” of zoiets. Claudius probeert het beeld te vangen, maar Jan rijdt net weg van de zonsondergang.

Als de zon onder gaat, zijn we gewoon stil met zijn allen.

We dalen de heuvel weer af en beginnen met de voorbereidingen voor deze avond, de oudejaarsavond. Zorgvuldig worden de vriesgedroogde boerenkool en vacuüm verpakte rookworsten te voorschijn gehaald, die vele duizenden kilometers met ons mee zijn gereisd. Vanavond eten we vaderlands. De wijn wordt klaargezet. Claudius en Mathieu hebben zelfs champagne bij zich.

De kinderen maken van allerlei afval een soort vuurwerk. De meest kunstzinnige creaties verschijnen, en worden bij het kampvuur klaargezet, om vanavond afgestoken te worden.

De boerenkool en de worst smaken uitstekend. We installeren ons rond het kampvuur, en vanaf 10.00 begint de vuurwerkshow. Marc heeft een vuurvogel, Bart gooit brandende stokken in de lucht. Dan komen er nog andere “vuurpijlen” die een voor een afbranden. We praten en kletsen, en er is een bijzondere sfeer. De afspraak is dat ik zal aftellen voor middernacht.

Ik tel af. Iets te vroeg knalt al een champagne fles. Maar dan klinken en drinken we tezamen, en wensen elkaar een goed nieuwjaar. 10 mensen, in 3 auto’s, in een bijzondere reis bij elkaar gebracht.

To next page

Back to previous page
Back to home page

Naar volgende pagina

Terug naar vorige pagina
Terug naar home page


@ J & C Schreurs December 2003