To Wadi Ghul and Jebel Shams

24-25 October 2002

 

Naar Wadi Ghul and Jebel Shams

24-25 October 2002

See also Hawasina to Jabal Shams trip (October 2006)

Back to Oman page,
terug naar Oman page

The route-De route (GPS track and coordinates available). Total distance 506 km.

24-25 October 2002. Camping near the highest mountain in Oman (Jebel Shams @3009 m). A very easy and gradual ascend via Al Hamra and wadi Ghul with magnificent views. The old village of Ghul, blending with the rockface on which it is built, is worth a visit. Wadi Ghul is famous for its traditional woven carpets that can be bought along the track all the way to the top (and at the top) in various sizes. Don't worry, you can't miss them as the bedu's will always find you, wherever you stop. Children, men and women know the favourite sites and appear seemingly out of nowhere with their carpets and various other hand-made goodies. Of course we bought one of these nice looking carpets, with a very authentic smell of camels.

The best salesman is an old man that roams around near the cliff opposite Jebel Shams. He seems to have some problems with his eyesight and walks rather difficult, yet he seems to know exactly when people arrive and finds his customers, persuading them with strong gestures - and a strong dose of pity inducing sounds - to buy some goods. He is very persistent and likes sandwiches. Our theory is that he survives the weeks on food and money from 'tourists' in the weekends.

We opted for a nice campsite a bit away from the scarp to avoid the 'busy' visitors areas and enjoyed a peaceful, cool night.

Good to know there are some holiday houses to retreat to in case of rain and even worse a thunderstorm -that regularly roam around the highest peaks of Oman- (call Faris Alkholny on mobile 9382639 and have some patience as he may have to climb a nearby high rock to get a better connection....).

The pictures talk for themselves.......

24-25 October 2002. Kamperen dichtbij de hoogste berg van Oman (Jebel Shams @3009m). Een mooie en goed berijdbare opgang via Al Hamra en wadi Ghul, met prachtige vergezichten. Het oude, verlaten dorpje Ghul, onopvallend tegen de rotsen aangeplakt, aan het begin van de route omhoog, is zeker een extra stop waard. Wadi Ghul staat bekend voor de traditioneel geweven tapijten die overal langs de weg in alle soorten en maten te koop zijn. Je kunt ze niet missen. De bedouinen, kinderen, meisjes, jongens, mannen, vrouwen, -allemaal met kleedjes en andere handgeweven spullen- duiken op uit het niets zodra je ergens stopt. Natuurlijk hebben we ook zo'n tapijt gekocht, incluis een hele karakteristieke kamelengeur.

De beste verkoper is volgens ons een oude man die zijn territorium heeft op het hoogste punt van de route, bij de steile rotswanden tegenover Jebel Shams. Hij kan niet veel zien en loopt behoorlijk moeizaam, en toch weet hij op de een of andere manier precies wanneer er mensen zijn. Hij weet zijn klanten onfeilbaar op te sporen om ze dan te bewerken met een behoorlijke dosis medelijden, waarna de meeste dan maar wat kopen. Onverstoorbaar blijft hij in de buurt, duidelijk aanwezig en dat resulteert dan vaak ook nog in een boterham of wat andere etenswaar. We hebben het idee dat hij de week overleeft op wat hij in het weekend van de bezoekers loskrijgt......

We vonden een mooie kampeerplek, weg van de 'drukke' bezoekers plekken en hadden een rustige, mooie nacht.

Het is misschien goed om te weten dat er vakantiehuisjes op het plateau vlakbij de uitzichtspunten liggen. Het regent -en onweert- daar boven vaak en dan is een echt dak toch beter dan een tent.

De plaatjes hieronder spreken voor zich.....

This trip can be easily done in two days, staying overnight on the plateau opposite Jebel Shams. It still is a hefty drive from Muscat, but the last part is compensated by beautiful sights.
On main road from Nizwa to Bahla (see also
'from Nizwa to Bahla'), take right turn signposted Al Hamra at the roundabout near the Oman Oil petrol station. After 12 km take junction to left at Shell station, leading along wadi Ghul with the village of Ghul 25 km from the turnoff. Have a nice picnic in the shade of the massive limestone walls near the village or continue, along the tarmac road. The road gradually climbs in an overall NW direction, turning south some 17 km from Ghul at an altitude of 1660 m. You can't miss the many little huts where you can buy traditional woven carpets in various sizes. 5 km further take a turnoff to the right (at red sign indicating "Start Tracking Path W4", @ 23 14 22.19 N - 57 11 52.24 E WGS84), leading southwards to magnificent viewpoints 4km from the turnoff, with Jebel Shams crowned by a conspicious rader post to the east.

The scarp is breathtaking, looking down in a small 'grand canyon' with a near vertical drop of almost 1000 m. The plateau is at an altitude of some 2000m. Near the scarp is set of little houses that can be rented a good alternative in case of rain: Jabal Shams Travelling & Camping Centre (Fares Al Khatari GSM 99382639, tel 24635222, PO box 132 PC 617)

Deze trip kan gemakkelijk in twee dagen gedaan worden, met een overnachting op het hoogste punt (2000m) met uitzicht op Jebel Shams (3009m). Het is toch een behoorlijk eind rijden vanaf Muscat, maar het laaste stuk wordt gecompenseerd door mooie vergezichten.
Vanaf de hoofdweg Nizwa-Bahla (zie
'van Nizwa naar Bahla') bij de rotonde bij het Oman Oil tankstation naar rechts afslaan naar Al Hamra. Na 12 km bij het Shell tankstation, naar links afslaan, Wadi Ghul in. Het dorpje Ghul volgt op 25 km afstand van de afslag. Een mooie plek voor een kopje koffie in de schaduw van de massieve rotswanden langs de falaj. De nieuwe asvalt weg klimt geleidelijk naar het noordwesten omhoog naar 1660 m. Zo'n 17 km verder draait hij terug naar het zuidoosten. Je kunt de kleine afdaken met traditioneel geweven tapijten, in bijna iedere bocht, niet missen. Vijf km verder is een afslag naar rechts (bij rood bord met "Start Tracking Path W4", @ 23 14 22.19 N - 57 11 52.24 E WGS84), en de weg draait nu naar het zuiden en voert -op en neer over 4 km- naar een van de mooiste uitzichtspunten in Oman, op een hoogte van 2000m.

Een bijna vertikale steilwand van zo'n 1000m met op de achtergrond Jebel Shams. De Grand Canyon van Oman. Dichtbij de steilwand liggen vakantiehuisjes en dat is goed om te weten als regen dreigt: Jabal Shams Travelling & Camping Centre (Fares Al Khatari GSM 99382639, tel 24635222, PO box 132 PC 617)

The old village of Ghul, plastered against the slope, just above the green palms. The red sandstone houses blend with the rocks, almost camouflaged.

Het oude verlaten dorpje Ghul, tegen de rostwand aangeplakt, en bijan onzichtbaar boven de groene wadi.

A near vertical drop of 1000m with the backdrop of Jebel Shams. A nice place for a picnic with very impressive views over Oman's 'Grand Canyon'.

Een bijna vertikale afgrond van bijna 1000 m met op de achtergrond de hoogste top van Oman: Jebel Shams, een mooie picnic plek, met imponerende vergezichten over Oman's "Grand Canyon"

   

Lilian trying to choose a hand-made key hanger. Spoilt for choice with persistent salesmen. A bit of bargaining helps, but in that case you need to be patient as prices seem to be very fixed on the plateau.

Lilian probeert een handgemaakte sleutelhanger uit te kiezen van de jonge verkopers. Een beetje onderhandelen kan wel, maar dan moet je wel geduld hebben, want deze kinderen weten precies wat ze willen, met prijzen die bijna vast afgespoken zijn -en blijkbaar ook betaald worden door de bezoekers-

Jan is impressed by the sheer drop down. From a bit of distance it looks worrying for parents and that is exactly what it is: 1000m down.

Onze Jan is geimponeerd door de steile afgrond. Het ziet er wat gevaarlijk uit voor ouders, en dat is het ook, zo'n 1000 m naar beneden....

Jebel Shams, the highest peak of Oman (3009m) and if you have good eyes you can see the two story domed radar station on the top.

The hoogste top van Oman: Jebel Shams (3009m), met een militaire radarpost (een twee verdiepingen hoge koepel, die maar net te zien is)

A picnicspot with a view and cool winds.

Een picnic letterlijk op de rand van de afgrond, met mooi uitzicht en een koele wind.

The best carpet salesman in the area. From stories of colleagues we conclude that he must be around for donkeys of years. He certainly is persistent, using all kind of skills, mainly inducing pity, certainly with the ladies, to sell his goodies. 'Thank you' and 'please we don't need any more' do not belong to his vocabulary and he happily sits near where you are sitting, awaiting his time.

De beste kleedjesverkoper in deze streek, zo weggelopen uit het sprookje van 1001 nacht. Hij is duidelijk aanwezig en dat is al heel lang zo want iedereen kent hem en we hebben plaatjes van hem in fotoboeken gezien van 10 jaar geleden. 'Bedankt' en 'we hebben nu wel genoeg gezien' kent hij niet en hij blijft als een hondje bij je in de buurt totdat er andere verse 'slachtoffers' aankomen.

   
Back to home page Terug naar home page

@ J. Schreurs November 2002, updated October 2006