Gonu

June 2007 (English and Dutch )
 

In Nederlands en Engels

Back to Oman page,
terug naar Oman page

Tropical Cyclone Gonu hit Oman on 5 and 6. June 2007. This is a bit of our own story, which luckily was without too many problems. Many were less lucky. Gonu is reported to be the most severe storm on record hitting Oman since records started in 1890.

A full description of how the storm developed, what happened in terms of emergency response, impact and aftermath are fully described in Wikipedia.


 Dutch

8 Juni 2007: De storm is voorbij.Communicatie begint weer normaal te worden dus. Ik heb wel gemerkt dat de telefoon naar/van buitenland waarschijnlijk geregeld overbelast is geweest. Ik kwam er niet door en sms boodschappen vaak pas 24 uur later.

English

8 June 2007: The storm is over. Communications are kicking-in again. We have been partly cut-out for a few days with landlines and mobile systems overloaded regularly. Some SMS messages took 24 hours.


Trajectory of the cyclone first predicted to land at Masirah, but it actually hit further north at Ras Al Had and from there passed over Muscat dispersing over the Gulf of Oman

The Cyclone on satellite image on 6 June. The storm, which peaked to a maximum-force Category Five cyclone on  5 June, decreased to a Category One cyclone, with a maximum sustained wind speed of about 75 mph,(U.S. military's Joint Typhoon Warning Center). 
We hadden op dinsdag een safety dag op het werk en om 11 uur had ik iedereen bij elkaar om over veligheid op het werk te praten. Veel mensen realiseerden zich toen niet wat er aan zat te komen en ik heb de gelegenheid gebruikt om de plaatjes van de cycloon Gonu 2A  zoals die toen op Oman aankwam te laten zien. Ik denk dat er zelf toen een hoop mensen waren die niet echt geloofden dat het 'anders dan anders' zou zijn. Heb toen iedereen naar huis gestuurd en het bericht van evacuatie van het kantoor kwam een uur later. Kreeg zelfs ruzie met de baas van de koffie dames omdat ik die ook naar huis stuurde. ‘On whose authorisation’? Gewoon genegeerd en uitgelegd dat we blij mogen zijn als we over een paar dagen nog een kantoor hebben.... Tuesday 5 June we had a safety day at work and at 11 hrs we were supposed to talk about HSE, but I used the opportunity to show the latest pictures of tropical cyclone Gonu 2A that was heading directly to Oman. I had a feeling that quite a few did not realise that this thing could be very different from normal storms. At 13:00 hrs PDo sent everybody home. Bumping into a group of coffee ladies that seemed to be unclear what to do I told them to better go home and prepare. They gave me a mobile to 'talk to their boss' who asked 'on whose authority' which I cut short by mentioning that we may not even have an office to worry about the next day.....  The office was fully evacuated later that day. 

Alles rond het huis opgeruimd en de ramen dichtgeplakt. Toen kwam het bericht van de evacuatie van de lage kusttrook. Veel mensen kwamen hun autos bij ons neerzetten en we kregen inwoning van twee andere families. Luchtbedden en slaapzakken en koelboxen. We hebben een kamer met betonnen muren en plafond en die hadden we onze stormkamer gemaakt met dekens, water en eten. Gelukkig niet nodig gehad, maar af en toe dachten we dat het dak er af ging. Bij een paar andere huizen is dat wel gebeurd. Tja beneden heb je water en boven heb je wind.

At home we secured the house, taping doors and clearing the loose stuff outside. PDO evacuated the low areas close to the sea and we had two families with sleeping gear and cars full of food and water joining us. Many people parked their cars on the high areas close to our house. One of the rooms in the house is full concrete at all sides /ceiling and that became our safe-room with essential food and water. Luckily we did not need that, but sometimes it seemed like the roof was close to ripping-open. That happened to some other houses. Below there is the danger of water, above you have to face the wind.

PDO club on 6 June. Huge waves. The low area and the club have been evacuated

Securing the roof of the garden store just in the beginning of the storm

De golven kwamen gelukkig onder een grote hoek en hebben weinig schade aangericht. Een paar km verderop op het vlakke strand bij Shatti liepen de golven via wadis naar binnen en is er enorme schade. Dat moet ook mensenlevens gekost hebben, maar daar hebben we nog niet veel over gehoord, maar als je op de wegen daar tientallen autos boven op elkaar ziet dan kun je wel nagaan hoe het in de huizen was. Het Qurm park heeft een paar meter water gehad en de manege is ondergelopen. We hebben gehoord dat de paarden niet gevacueerd konden worden. Dat maakt je ongerust over wat je niet weet verderop omdat je er niet bij kan komen.

The strong waves hit the coast near our house under a large angel, limiting the damage, but a few km north along the low Batinah coastline there were a lot more problems with the sea invading deep inland along the low areas. That's were also wadi flooding was severe. The coastal road washed out at two points and the Qurm park got completely flooded. The horses could not be evacuated anymore and we heard some drowned.

The coastal road has been washed away

Only palm trees kept standing in the fierce winds

De schade is bepaalde gebieden ziet er enorm uit. We kunnen zelf alleen maar in de buurt rondkijken hier. Heel veel doorgaande wegen zijn verdwenen waar nu wadis zijn. Vlak voor de storm hoorden we dat alles dicht blijft tot zondag, maar ik vraag me af hoe ze zondag mensen weer aan het werk kunnen krijgen. De kustweg is op twee plaatsen (zover we kunnen zien) doorgebroken en de sterke stroming pakt nog steeds stukken weg mee. Dat krijg je niet zomaar dicht. De autoweg is meestal maar op een strook begaanbaar en op plaatsen helemaal niet meer (weggeslagen). De weg naar het zuiden door de bergen is onbegaanbaar. Helikopterbeelden laten zien dat er bruggen verdwenen zijn. Hoe het in Sur is weet ik niet. Daar was de storm nog op sterk en we krijgen geen communicatie met dat gebied.


Again only the sturdy palm trees manage to survive the beating

Imagine leaving your car parked next to shop, and finding it back like this.

Roads washed away.
Veel mensen zitten zonder stroom of water, maar omdat we op de faciliteiten van PDO zitten hebben we alles nog werkend. Ik vraag me af hoe mensen aan hun eten moeten komen nu de meeste winkels niet bereikbaar zijn en zelfs als je er zou komen dan zitten ze dik onder de modder. De meeste mensen hebben denk ik voor maar een paar dagen in huis. We zullen zien hoe snel het systeem weer op gang komt. Gisterenavond ging het vliegveld weer open. Er zat een dikke laag modder op die er eerst af moest. A lot of people are without power or water, but being part of the PDO facilities we had no problems at all. Most shops have flooded or have become difficult/impossible to reach. Many roads have washed out. The airport was completely closed and only opened last night after clearing a thick layer of mud. Mud is everywhere. I guess that about half of the big trees fell. Most palm trees survived because of their better root system. Many roads are blocked because of trees, but luckily only few damaged houses or cars (at least as far as we could see).
Er zijn honderden bomen om. Ik schat zo’n beetje de helft van alle grotere bomen. Alleen palmbomen zijn blijven staan. Onze ‘wadi’ boom ligt op het terras en heeft een groot stuk van Lilian’s tuin meegenomen. De grond ging gewoon omhoog en het ijzeren hek compleet met beton werd gewoon alsof het een paperclip was omgebogen en aan de kant gezet.

Gelukkig was ons terras net loodrecht op de wind en hebben we steeds een goed uitzicht gehad. Er zijn gelukkig maar een paar bomen in de huizen gevallen, maar er zitten wel een aantal autos klem en heel veel afdaken zijn verdwenen. We konden ons tuinhok nog net redden voordat het dak verdween door er sleepkabels over te spannen. Er ligt hier langs de weg een grote trampoline (zo’n super ding) die ergens uit een tuin gekomen moet zijn.

De foto met shopping centre met zandzakken is gemaakt 3 uur voor de sterke wind begon. Die zakken hebben niks geholpen. Het water heeft tot het dak gestaan. Het Qurm shopping centre is volledig ondergelopen. 


Trees and carports all blew to pieces

Gonu at sea. Source of photograph unknown.

Before the peak of the storm. These shops were completely flooded

The Mac Donalds mostly below the wadi now. One of the many places that were completely flooded

Our tree has not made it, taking the garden with it.

O ja en dan ook nog de vogeltjes. We hadden twee kruiken aan het afdak hangen met jonge vogeltjes erin. Die hebben we net voor de storm in een hoek onder een zware pot gezet. Eentje was eruit gekropen en hebben we dood op de stoep gevonden. De rest heeft het overleefd en tot onze verbazing kwamen de oudjes direkt aanzetten toen we gisteren de potten terughingen. Alleen had ik ze verwisseld en was er even wat verwarring tussen de twee families....  Jan had dat gelukkig gauw in de gaten en nu is alles weer goed.

Het had gemakkelijk slechter kunnen aflopen.

Ending with a positive note. We managed to save the birds that were nesting in pots hanging from our veranda. We took them secure just before the storm and put them back right after. The parents turned-up immediately but were very confused as it turned out I had mixed-up the pots. Easy resolved and all birds seem to be getting along again. I guess that's the same start we all have to make again, many with a lot more problems than we have had. It could have been a lot worse....

Erna 8 Juni 2007


Sultan Centre after 50 cm of wadi left a lot of mud.

Aftermath 8 June 2007


CCC shopping centre. Mud Mud Mud


Mac Donalds above the water, in the mud

Al Ahrami Shopping Centre

Al Kamis shopping centre, one of the many parking issues

Al Wadi Centre

Motorway near Qurm shopping Centre. The wadi took it out

One of the many wrecks on the motorway.

24 hours under the water

A changed landscape. All powerlines, mains, water washed-out. This will take days to fix
Na een 'wandeling vanmiddag (zoiets als wadlopen) door de oorlogszone. Duidelijk dat er een tekort aan water is want veel mensen waren containers aan het vullen in de wadis, maar daar rook je ook cadavers.

Het is nog lang niet afgelopen. Nog een paar dagen voordat de wegen weer goed zijn denk ik en dan komt de bevoorrading weer op gang vanuit Dubai en Salalah, want die wegen zijn nog open.

After a walk around the war zone it is clear we are going to face serious water shortages in the next couple of days. People were already filling every container in the wadis, but you could smell cadavers in the same wadis.

Not yet finished. This will take a few days before the roads are fixed, shops cleared  and supplies become normal again.

Erna 9 Juni 2007

Waterdistributie begonnen bij de PDO club Ras Al Hamra

Bericht van de Nederlandse Ambassade 9 Juni:

Volgens de laatste opgave van de ROP zijn er 49 doden geborgen, en ruim 20 personen worden nog vermist. De meeste slachtoffers zijn van Omanitische nationaliteit, verder van Indiase, Bangladeshi en Pakistani nationaliteit. Het dodencijfer zal naar verwachting nog stijgen. Het openbare leven begint langzaam op gang te komen. Openbare orde wordt gehandhaafd. Mobiele en vaste telefonie werkt, maar met name de mobiele netten zijn nogal eens overbezet waardoor het lastig is om contact te krijgen.

Nutsvoorzieningen - Electriciteit: de electriciteitscentrale is operationeel. De centrale had als probleem dat een van de gasleidingen die het voorziet van gas kapot was. PDO heeft geassisteerd in reparatie ervan. De meeste wijken van Muscat kunnen inmiddels beschikken over electriciteit. - Water: de ontziltingsinstallatie in Ghubrah heeft tijdelijk stil gelegen, maar is inmiddels weer operationeel. Probleem is de distributie van water. Pijpleidingen zijn stuk, en pompen werken niet meer. Er wordt hard gewerkt aan het repareren ervan, en de eerste blokken hebben vandaag weer water gekregen. Toch zal het nog dagen duren voor alle wijken weer kunnen beschikken over water. Het is lastig te voorspellen wanneer dit zal gebeuren, dus wees in de tussentijd zeer zuinig met het water dat u nog heeft. Voor het Ras al Hamra kamp (PDO) geldt dat de watervoorziening op vrijdag is stopgezet, nadat gebleken was dat de wateropslag van PDO op nog maar ruim 20% van de capaciteit stond. PDO betrekt water uit een of meerdere bronnen bij Seeb, en het wordt daar normaalgesproken opgepompt met electrische pompen. Deze waren uitgevallen door het gebrek aan electriciteit. Toen men echter enkele diesel pompen had opgesteld ontdekte men dat de pijpleiding die van Seeb naar het PDO kamp loopt kapot was. PDO werkt aan reparatie en de verwachting is dat de watervoorziening redelijk snel weer hersteld zal zijn. Wanneer de watervoorziening weer hersteld wordt dient u rekening te houden met het feit dat het water in eerste instantie van mindere kwaliteit zal zijn, en niet geschikt voor consumptie. Gebruik dus voorlopig flessenwater voor menselijke consumptie, ook al werkt de waterleiding weer.

Levensmiddelen, drinkwater Sultan Center en het Qurum shopping Center zijn niet meer operationeel, en zullen dat ook niet worden in de nabije toekomst. De leverantie van produkten aan supermarkten komt op gang, maar er zullen in de komende dagen tekorten blijven bestaan, zeker voor produkten als drinkwater, melk en yoghurt, groente en fruit. Onderdeel van het probleem is een gebrek aan chauffeurs. De meeste (Omanitische) chauffeurs komen uit het binnenland, en zij lijken moeite te hebben Muscat te bereiken. De overheid heeft aangegeven dat ook chauffeurs van andere nationaliteiten zullen worden geaccepteerd, maar deze zijn niet zonder meer voorhanden. Beste keuze voor het doen van boodschappen is de Lulu, met Al Fair als tweede. Lulu heeft een enorme opslag in Ghala, en men blijft steeds opnieuw aanvoeren. Carrefour heeft aangegeven morgen (zondag) weer te starten met aanvoer van voorraad van buitenaf. Veel levensmiddelen worden normaalgesproken aangevoerd over de weg vanuit de VAE. Er is hierin een vertraging van enkele dagen ontstaan, maar er is geen structurele onderbreking. De weg vanuit de VAE is goed bruikbaar, en daarmee bestaan er geen praktische belemmeringen voor aanvoer vanuit het buurland.

Transport: Zoals de meesten van u inmiddels hebben gezien was er grote schade aan de doorgaande wegen in Muscat. Grote constructiebedrijven als Galfar hebben gedurende het weekend opdracht gekregen om al hun aandacht te geven aan het vrijmaken en repareren van de wegen. Deze werkzaamheden zijn in de loop van vrijdag goed op gang gekomen. De haven van Muscat zal in de loop van vandaag weer open gaan. Vliegveld Seeb is sinds vrijdagochtend weer operationeel.

Geld, banken: Ga zorgvuldig om met uw cash geld. Tijdens de storm is het ATM netwerk van alle banken stil komen te liggen. De vereiste comlink met Omantel ontbrak en als gevolg daarvan hebben ATM's zichzelf uitgeschakeld. Omantel heeft de communicatie inmiddels hersteld, maar alle ATM's moeten nu handmatig worden opgestart. Veel ATM's zijn zwaar beschadigd door de regen. Het zal weken duren voor deze hersteld zullen zijn. ATM's in shopping malls (City Center) en in minder getroffen wijken (MQ, Al Khuwair) kunnen operationeel zijn, mits zij zijn herstart. Banken zijn bezig aan het vullen van de nog werkende ATM's, maar ook daarin zit de nodige vertraging.

Hotels: Het Chedi hotel is zwaar getroffen. All gasten uit dit hotel waren geevacueerd. Het hotel zal voorlopig niet heropenen. Het Hyatt is open en heeft relatief weinig schade. Twee restaurants zijn geopend. Vanaf morgen zou het hotel weer geheel operationeel moeten zijn. Het Intercontinental Hotel heeft zware schade opgelopen en de helft van de kamers is niet bruikbaar. Restaurants zijn voorlopig gesloten voor gasten van buiten het hotel. Crowne Plaza heeft eveneens veel (water)schade. Barr al Jissah heeft nauwelijks schade opgelopen, en is dan ook volledig operationeel. Het heeft een eigen ontziltingsinstallatie. Er zijn voldoende kamers beschikbaar, en de restaurants staan open voor gasten van buiten.

Sur: Met de Nederlanders in Sur gaat het goed. De "colony" waar de internationale medewerkers van ONLG wonen is goed door de cycloon heen gekomen. OLNG heeft een eigen water- en electriciteitsvoorziening en deze is operationeel. De stad Sur is zwaar getroffen, maar de schade lijkt vooralsnog alleen materieel. Er is veel waterschade aan huizen en winkels, en er is geen electriciteit of water. Sinds vanochtend zou mobiel telefonieverkeer met Sur weer mogelijk moeten zijn. De LNG plant (OLNG, QLNG) is sinds gisteren weer geheel operationeel.

Sohar: Voor zover nu bekend heeft de cycloon in Sohar weinig tot geen schade veroorzaakt.

Aftermath 9 June 2007

Water distribution has started at the PDO club at Ras Al Hamra

Message of the Dutch Embassy 9 June
 

According to the latest information of the ROP  49 people died and 20 more are missing. Most casualties are Omani nationals, with additional victims of Indian, Bangladeshi and Pakistani nationality. The death count is expected to increase. Normal life is slowly restarting. Public security is under control. Mobile and fixed phone networks remain operational, but especially the mobile networks are heavy loaded, causing problems and difficulties contacting people.

Public amenities: electricity: the powerstation is operational. One of its gas supply lines was broken. PDO assisted in repairing the supply. Most areas of Mucat should have power by now. Water: the desalination plant in Ghubrah had been non-operational, but is now working again. The problem is the distribution of water. Pipeline networks are disrupted and pumps do not function anymore. Repairs are ongoing and the first areas have been reconnected to the water supply today. It will take a few days before the whole of Muscat will be reconnected. Difficult to predict how long this will take, so be conservative with the use of your water supplies. The Ras Al Hamra water supply network stopped on Friday with its water storage buffer at the low level of only 20%. The PDO system gets its water from wells near Seeb. The electrical pumps at Seeb failed when the power supply stopped. After mobilisation of replacement Diesel pumps it appeared that the pipeline between PDO and the Ras Al Hamra area has broken and is being repaired. Water supply is expected to be restored soon. Be careful as water initially will be dirty and not suitable for drinking. It is best to use for the time being the bottled water.

Food and drinking water: The Sultan Centre and teh Qurum shopping centre are non-operational and will remain out for a significant period because of the heavy damage. Supply to the shops has started again, but shortages are expected in the coming days, certainly for products such as bottled water, milk, yoghurt, vegetables and fresh fruit. This is partly caused by a lack of drivers. Most drivers come from the interior and have difficulties reaching Muscat. Drivers of other nationalities are used but are low in numbers. The best supply is currently at Lulu with Al Fair in second place. Lulu has an enormous storage at Ghala and has re-stocked its shops. Carefour has indicated in will start re-stocking on Sunday. Transport of groceries is mainly by road from the UAE. There is a delay of several days now, but there are no real structural problems. The road connections to the UAE are good and therefore there are no problems with supplies from neighboring countries.

Transport: Most of you will have noticed that there has been serious structural damage to the main roads in Muscat. Big construction companies such as Galfar have been instructed to prioritise the clearing and repair of the road network and this is ongoing since Friday. The harbour of Muscat will be opened today. The airport at Seeb has been opened on Friday morning.

Money, banks: Be conservative with money spending. The ATM network of the banks became disfunctional during the storm. The communications link by Omantel failed and that's why the ATM machines closed down. Omantel has restored the connection, but the ATM machines need to be restarted manually. Many ATMs have been damaged by the storm. It will take weeks before the network is fully functional again. ATMs in shopping centres (City Centre) and in less damaged areas (MQ and Al Khuwair) may be operational, if restarted. Banks are re-filling the operational machines, but are facing delays as well.

Hotels: The Chedi has been seriously damaged. All guests in this hotel were evacuated. It will not re-open in foreseeable future. The Hyatt is open and has sustained relatively little damage. Two restaurants are open and as from tomorrow it should be fully operational again. The Intercontinental Hotel has also been damaged seriously with half of its rooms unusable. Restaurants are closed for the time being for outside-guests. The Crowne Plaza has suffered significant water damage. The Barr Al Jiss Resort has hardly any problems and is therefore fully operational. The complex has its own desalination plant and the restaurants are open to all.

Sur: the Dutch citizens in Sur are doing OK. The OLNG "colony" survived the cyclone well. OLNG has its own water and power supply, which is fully functioning. The City of Sur has been hit seriously, but the damage for the time being seems to be mainly material. Houses and shops  have a lot of water damage. The town is without power and water. The normal and mobile phone connection with Sur should be functioning again as of this morning. The LNG plant (ONLG) has been operational since yesterday

Sohar: As far as known now there is little damage in Sohar.

10 Juni 2007

De eerste dag op kantoor. PDO tankt weer olie in schepen sinds 8 Juni. Nog steeds geen water, maar het schijnt dat er weer water gepompt wordt door het Muscat netwerk. Nu maar hopen dat er niet te veel lekkages zijn. Veel staf zijn nog thuis omdat de wegen nog moeilijk begaanbaar zijn en de familie thuis natuurlijk het eerste komt.

De schade op het kantoor is beperkt tot het dak van een deel van onze groene vleugel en het nodige waterballet in de kantoren in dat deel. Ik zit gelukkig in het andere deel van die vleugel en daar was geen schade, zelfs geen enkele lekkage.

Een van onze mensen heeft zo'n beetje alles verloren toen haar huis onderliep en haar auto wegdreef. Sur is inderdaad erg zwaar getroffen (materiele schade) en we hebben nog steeds geen berichten van Ras Al Had waar de storm het eerste toesloeg. Ik denk dat er nog een hoop verhalen zullen volgen.

10 June 2007


PDO office green wing lost part of its roof with a lot of water damage, but the rest of the offices escaped relatively unscathed.

The first day at the PDO office. PDO has been pumping oil into the offshore lines and tankers already since the 8th of June. Its interior operations are largely normal, albeit that there is a lot of staff still absent because of poor roads and family needs. There is still no water in the office or in the nearby area of Muscat, but it seems that pumping of water into the distribution network has been resumed and we just have to hope there are not too many leaks on the way here.

Office damage is essentially restricted to part of the green wing where the roof was blown off and that's where rain has had free access. The other part of the green wing (and that is where our exploration department is) has had no damage at all. Amazingly not even leakages.

One lady in our team lost all when her house and car flooded. Sur has been severly hit indeed and there is still little news from Ras Al Had where the storm landed. I guess there is still a lot of story to come.

11 Juni 2007


Loading of a truck with goods brought together by PDO club members, destined for the hard-hit area of Quaryat.

De watertoevoer is stabiel nu en de hulp voor de minder toegankelijke gebieden is nu echt in een stroomversnelling. Vandaag hebben we geholpen met het laden van een truck met hulpgoederen voor Quaryat aan de kust van de Arabische Zee ten Oosten van Muscat. Dat gebied is zwaar getroffen en ze hebben daar alles nodig. De lading wordt overgeladen op een boot en gaat dan via zee naar het gebied. Dat gaat sneller dan over land. De weg, via wadi Adai, heeft zwaar gelden, met hele bruggen die ingestort zijn. De rit is zelfs zwaar voor een 4WD en ik heb me laten vertallen dat het nu zo'n 5 uur kost. Petje af voor de mensen die dat allemaal organiseren.

Het kantoor was gewoon open vandaag en morgen gaat ook de ABA school weer open. De eerste -en laatste- dag voor de grote vakantie hier begint.

11 June 2007

The supply of water is stable now and the help efforts for the remoter areas that have been hit hardest have accelerated. Amazing how quickly everything gets functional again. 

Today we helped loading a truck with goods for Quryat at the coast of the Arabian Sea to the east of Muscat. The goods will be reloaded to a boat and subsequently shipped by sea to this hard-hit area. Other people have left with cars through wadi Adai, where the motorway has collapsed at a few points. The road to Quaryat takes a grueling 5 hours I have been told, only do-able with 4WD. Great and impressive to see so many people organizing all these things.

The office was normal open en tomorrow the ABA school opens for the first -and last- day before summer holiday.

Slowly the damage in other areas becomes clear. I saw today images of the Mutrah corniche, with the seaside road and walkway largely taken by the sea.

12 & 13 Juni 2007

"Normale" dagen op werk, proberen om met iedereen in contact te komen. Wie zijn er het ergst aan toe en hebben hulp nodig, wie hebben er problemen om op het werk te komen? Voor ons is het belangrijk om PDO normaal te laten draaien want daar komt uiteindelijk het geld vandaan wat nodig is om al die schade te herstellen.

Een aantal scholen zijn weer open, de bomen worden opgeruimd, het wegennet komt weer op gang, de watertoevoer is zo goed als het kan. Dit land klimt erg snel weer uit het gat.

Wat we geleerd hebben van deze storm is het belang van goede communicatie. De meeste mensen waren gewaarschuwd, maar veel gingen er vanuit dat het een 'normale' storm zou zijn. De evacuatie waarschuwing van de politie via SMS boodschappen waren goed. We hadden veel beter iedereen op de hoogte kunnen houden als we onze communicatielijnen beter gedefinieerd hadden met telefoonlijsten en nog balngrijker -mobiele nummers-. De telefoonnetwerken hadden het zwaar, maar boodschappen kwamen erdoor. Die kunnen een belangrijke bijdrage leveren om mensen te bereiken in de meeste gebieden met waarschuwingen en instructies. 

12 & 13 June 2007

'Normal' days at work, assessing who of our staff has been affected seriously and who can still make it to work. Various support initiatives are now in full swing. The best for us to do is to keep PDO running normally as that is where a lot of cash is coming from to repair the damage.

A number of schools have opened, trees are being cleared, roads are opening up, water supply still is edgy, but keeps running. This country is rebuilding fast, amazingly fast.

One big learning from all of this is the importance of communication. The government used SMS messages to warn all, and these messages got across.

We could have done a lot better if we would have had our communication lines better defined upfront, with up to date phone - and more important- mobile phone numbers of all.

The phone networks were suffering, but they did get the messages home and these messages are a very important means of reaching people in most areas, possibly saving lives..

15 Juni

Met een klein convooi 4WDs geladen met eten en kleren die opgezameld waren bij de PDO club, door wadi Adai en verder door wadi Mayh. Nog zo'n diepe spelonk die de uitgang vormt van een gedeelte van het Saih Hatat gebied. Ook hier was de weg helemaal verdwenen. Voorbij de bulldozers, door de wadi naar het dorpje Rija waar we alles afgeladen hebben. Het ziet er naar uit dat de mensen geen urgente spullen meer nodig hebben. Het is nu het belangrijkste om de stroom weer overal aan te sluiten en de wegen te herbouwen.

15 June

Joined a small convoy of 4WDs with food & clothing collected at the PDO club through wadi Adai and from there through Wadi Mayh. This is another deep gorge draining the Saih Hatat area. The road completely washed away. Here bulldozers were still working to open-up the road . We passed them and from there though the wadi, crossing it several times to the village of Rija where we left everything. It looks like people do not need the urgent necessities anymore. The most important is now to get power up and running again and rebuild the roads.


The motorway through wadi Adai, completely washed away and bridges simply collapsed.

Through wadi Mayh where there was no road at all anymore.

17 Juni 2007

De kleine dierentuin in het Qurum Park heeft ook behoorlijk geleden. Vandaag een niet-geconfirmeerd bericht dat.... "2 krokodillen en 1 anaconda slang (13m lang) zoek zijn geraakt. Deze dieren moeten hongerig zijn na de storm. De overblijfselen van andere dieren in het park zijn gevonden. Dit bericht is nog niet geconfirmeerd, maar het is aan te raden het park op dit moment te mijden totdat de dieren gevonden zijn".

Natuurlijk zijn er nu ook wilde verhalen. Een van die meldt een koude golf die er volgende week gaat aankomen met temperaturen tot -5 graden. Zo te zien hebben ze die temperaturen gemeten op 12 km hoogte en dat is heel normaal. Nonsens verhaal als je ziet dat het vandaag 46 graden was in Adam.

De ZW moeson periode is begonnen en dat kan regen met zich meebrengen. Regen die normaal welkom is maar nu even niet.

De regering stuurt waarschuwingen uit over besmettings gevaar door vuil water.

17 June 2007

Today an unconfirmed report that.... " there are 2 crocodiles and one anaconda snake (13m long) missing in the Qurum Park area. The officials are not able to locate the missing animals and it is a high threat since the animals are hungry since the storm. They found the leftovers of some other animals in the park. It is not officially announced or confirmed yet, however I think it would be wise to avoid going to the park area if possible until they find the missing animals". 

Of course there is all kind of wild stories now. One of these is a message that there is a cold wave expected with temperatures dropping to -5 degrees. It looks like these temperatures are measured at 12 km altitude and that is quite normal.

Nonsense stories if one considers that Adam recorded 46 degrees today. The SW monsoon period has started and this could bring rain, which for once is not so welcome at this moment.

The government rightly sends warnings about possible water/contamination borne diseases

25 Augustus 2007

De laaste notities. Waarom? We zagen gisteren dat MacDonalds weer open is, al is het alleen voor afhalen. Dat betekent toch dat alles weer zo zoetjes aan weer normaal wordt. De meeste winkels in het Qurm shopping centrum zijn nog dicht al wordt er hard aan gewerkt.

Het laaste verhaaltje is over een auto met Omaanse nummerplaat die zou zijn aangespoeld in India. Waar of niet, wie zal get zeggen, maar het zou kunnen.

Het laatste plaatje is de stomp van onze boom voor het huis waar sinds de storm een 1 meter lange scheut op gegroeid is.

Hij heeft natuurlijk een goede wortel om mee te beginnen.

Net zoals Oman...

25 August 2007

The final entry. Why? We heard yesterday that MacDonald is open again, albeit for drive-thru only. Most shops in the Qurm Shopping Centre are still closed, but it seems that they are definitely working on getting them soon back.

The last story is about a car with Omani number plates that washed-onshore in India. True? Can't say, but it is a nice story.

The last picture is of our tree in front of the house with a new shoot grown about 1 metre since the storm. It has good roots to start with, just like Oman.....

With hurricane Gonu that wrecked Oman it is remarkable to read Miles' story, published in 1910 describing his journey up wadi Samail in 1885, some 9 months after a cyclone had hit central Oman. What he describes is even stronger compared to Gonu. I am glad to conclude that these storms have had some 122 years in between and this does not therefore happen very often, at least up till now. The bad news is that storms even more severe than Gonu can and do hit once in a while and we need to be aware of that and prepare better.

Quote from Miles, 1910, pp 160-161:

"In the month of March of this year, 1885, a cyclonic storm or hurricane of unprecedented violence had burst over central Oman, causing widespread destruction and misery. It had been followed by a deluge of rain, which had swept dwon the villages and settlements and had done incalculable damage to houses and cultivations, while hundreds of thousands of date trees had perished. Dashed by the cyclone against the precipitous walls of Jabal Akhdar, the clouds had broken and fallen in torrents o rain down the steep gorges and ravines and had concentrated a mighty wave down the Semail valley, which had carried everything before it. The river is usually but a shallow, babbling stream, rolling down its sandy bed, from which it is drawn to fertilize and irrigate the productions of nature on the banks, and though the Arabs are accustomed to see occasional floods after heavy rain, there was no record among them of any similar visitation and I was assured that the oldest inhabitant could remember nothing so calamitous. The tumultuous rush of water had come upon the people so suddenly as to take them completely by suprise, and give them little for precaution or for removal of portable property.

In the narrows the river had swollen to an extraordinary height, subsiding as rapidly as it had risen, the marks of its highest point being still visible on its banks. The destructive effects of the terrible tornado that had visited the land  nine months before were manifest everywhere, and as we rode up the valley from Fanja we witnessed the wrecked houses, the headless palms, many of which were broken or bent to the ground, the tempest-stripped trunks of trees and ruined gardens; while the poorer natives, whose rude matting and palm-leaf huts had in many cases been swept bodily down the vale with all their belongings, were still bemouning the calamities and losses."

References:

Cyclone Gonu - Wikipedia. Gives a tremendous compilation of what this storm was all about. Amazing to see such an extensive compilation in place only a few days after the storm.

S. B. Miles, 1910, On the Border of the Great Desert: A Journey in Oman. The Geographical Journal, Vol. 36, No. 2 (Aug., 1910), pp. 159-178.

Back to home page

Terug naar home page


@ J. Schreurs June 2007, updates to September 2007