Dossiers

Obstipatie

Verstopping (obstipatie) is een veelvoorkomend probleem: één op de drie mensen heeft er wel eens last van. De ontlasting komt niet vaak genoeg (minder dan drie keer per week), de hoeveelheid is te klein, de ontlasting is te hard of is alleen door hard te persen kwijt te raken.

Verstopping is meestal het gevolg van voedings- en leefgewoonten, zoals:

  • te weinig drinken. Voor een goede stoelgang moet u minstens twee liter per dag drinken;
  • te weinig eten;
  • een vezelarme voeding;
  • te weinig beweging. Een zittend beroep, bedlegerigheid en sommige handicaps geven een verhoogde kans op verstopping omdat het lichaam dan niet genoeg beweging krijgt;
  • het ophouden en uitstellen van de ontlasting;
  • stress;
  • een verandering in het normale leefpatroon, bijvoorbeeld door reizen.

Verstopping komt ook voor bij verschillende ziekten of is het gevolg van medicijngebruik, zoals pijnstillers, slaapmiddelen en langdurig gebruik van laxeermiddelen. Ook tijdens een zwangerschap komt verstopping vaak voor.

Verstopping is bijna altijd tijdelijk. Chronische verstopping noemt men een luie darm.

Behandeling

Meestal hoeft verstopping niet behandeld te worden door een arts. U kunt zelf de volgende maatregelen treffen:

  • drink voldoende, ten minste twee liter per dag;
  • eet regelmatig. Sla het ontbijt bijvoorbeeld niet over;
  • zorg voor voldoende beweging;
  • houdt de ontlasting niet op, en probeer ook hard persen te vermijden.

Wanneer eigen maatregelen tegen verstopping niet goed helpen, worden soms medicijnen voorgeschreven om de verstopping te verhelpen. Dit zijn bijvoorbeeld middelen met dezelfde werking als voedingsvezels (bulkvormers), die vocht vasthouden in de darmen waardoor de ontlasting zachter wordt en meer volume krijgt.

Laxeermiddelen die de darmwand prikkelen worden afgeraden omdat ze beschadigingen aan de darmwand kunnen veroorzaken. Er kan dan een luie darm ontstaan. Door gewenning hebt u ook steeds meer van deze middelen nodig voor hetzelfde effect. Dit geldt ook voor laxeerkruiden en laxeerthee.

Bij sommige mensen wordt de ontlasting verwijderd met een klysma, waarbij laxeermiddelen via de anus in de dikke darm worden gebracht.

In de volgende gevallen is het verstandig om naar de huisarts te gaan:

  • bij veranderingen in de stoelgang zonder aanwijsbare verklaring;
  • bij plotselinge verstopping op latere leeftijd;
  • als u ook andere klachten hebt, bijvoorbeeld pijn, verminderde eetlust, vermagering of koorts;
  • als er bloed in de ontlasting zit.
Lees ook:
Links: